Pourquoi le Bluetooth Low Energy change les règles du jeu pour le suivi des biens non alimentés en énergie

Temps de lecture: 4 minutes

Auteur: Kristoff Van Rattinghe – PDG de Sensolus

Dans cet article, nous verrons la puissance du Bluetooth dans un contexte industriel. Plus précisément, l’impact du Bluetooth Low Energy sur la gestion des biens non alimentés en énergie, tels que les emballages de transport consignés (RTP). Nous expliquerons les valeurs clés qui font du Bluetooth Low Energy une technologie de base en combinaison avec le réseau LPWAN et comment, aujourd’hui et plus tard, cette norme révolutionnera le secteur.


Le Bluetooth existe depuis deux décennies. Au cours de ce temps, il est devenu extrêmement utile pour nous tous. Nous l’utilisons pour connecter nos smartphones à notre voiture, pour écouter notre musique préférée sur des haut-parleurs Bluetooth ou pour retrouver nos clés avec un localisateur de clés Bluetooth. Les options sont infinies. Un récent rapport de marché a annoncé que près de 1,4 milliard d’appareils Bluetooth seront expédiés en 2019. Non seulement le Bluetooth a pénétré notre vie quotidienne, mais il a également réussi à se positionner en tant que leader dans différents secteurs et est indéniablement un changeur de jeu pour le suivi des biens non alimentés en énergie.

Positionnement intérieur simple, économique et précis

Lors de l’introduction de la traçabilité dans les emballages de transport consignés (tels que des boîtes, des palettes ou des gabarits spécifiques), chacun de nos clients est confronté à la question de la combinaison du positionnement intérieur et extérieur. Le GPS extérieur est une technologie parfaite, car il est précis au mètre et ne nécessite aucune infrastructure supplémentaire. Cependant, le positionnement précis à l’intérieur reste un défi. De plus, les clients préfèrent ne pas installer une infrastructure coûteuse qui nécessite un câblage, un étalonnage ou une maintenance. La solution optimale intègre de manière transparente le suivi intérieur et extérieur. C’est précisément là que le Bluetooth, et plus particulièrement la variante à faible consommation d’énergie appelée Bluetooth Low Energy (BLE), entre en jeu.

Voyons comment cela fonctionne:

Imaginez que vous avez une usine de production. Dans ce cas, nous vous conseillons de créer différentes zones intérieures. De cette façon, vous savez à tout moment où se trouvent vos biens. Sont-ils dans la chaîne de production? Sont-ils dans une zone de stock? Ou sont-ils prêts pour l’expédition? Une fois que vous avez défini de manière discrète les zones qui vous concernent, vous pouvez facilement retrouver des biens. Plus important encore, vous obtenez des informations qui vous aideront agir dans vos processus. C’est pourquoi Sensolus propose des géo beacons Bluetooth. Ce sont des petits appareils sans fil avec un seul objectif, le balisage. Semblables à un phare, ils envoient périodiquement un signal Bluetooth indiquant la zone d’intérêt spécifique. Lorsqu’un bien est équipé de dispositifs de suivi Sensolus, il capte automatiquement le signal de beacon lorsqu’il entre dans l’une des zones que vous avez définies précédemment. Ainsi, l’emplacement de vos biens est connu.

Visual of how a Bluetooth geobeacon works

De plus, un géo beacon Bluetooth est étonnamment économique par rapport aux autres systèmes de positionnement intérieurs, qui nécessitent l’installation de câbles. Les géo beacons sont faciles à installer et nécessitent une configuration minimale. De plus, ils nécessitent peu de maintenance, vous n’avez presque jamais à interférer et aucune interaction n’est requise avec l’infrastructure informatique existante. En outre, Sensolus offre tous les outils nécessaires pour créer et gérer des zones géo et rendre votre zonage intérieur opérationnel en moins d’une journée.

C’est également pourquoi l’un de nos clients, leader mondial de la fabrication aérospatiale, a choisi les géo beacons Sensolus pour créer de la visibilité sur leurs lignes de production. Ils ont installé des traceurs Sensolus et des géo beacons pour suivre la production des pylônes. Un pylône est une partie de l’avion utilisée pour maintenir le moteur en place et se positionne sous l’aile.

Tracking pylons with Bluetooth Low Energy

Dans le bâtiment où ce client produit des pylônes, ils ont installé plusieurs géo beacons pour créer des zones géo. Ils ont fait de même avec les différents postes de rassemblement traversés par le pylône au cours du processus de fabrication. De cette manière, ils savent à tout moment où il se trouve dans l’usine. Cela les aide à vérifier la vitesse de production et la capacité de stockage des pylônes.

Sensolus Bluetooth geobeacon

© Airbus

Un autre exemple est Volvo, ils utilisent notre technologie pour détecter les retards ou les ratés dans le processus de fabrication des voitures. Lors du lancement d’un nouveau modèle ou d’un changement d’année de modèle, les voitures ne suivent pas toujours le flux normal. Cela peut créer des goulots d’étranglement dans le processus de fabrication ou rendre difficile la localisation d’une voiture complètement terminée et garée sur un site immense. Volvo a donc équipé ses voitures de traceurs Sensolus pour les localiser à l’intérieur et à l’extérieur.

Bluetooth et LPWAN – Une parfaite adéquation

Comme la technologie de suivi de Sensolus est principalement utilisée dans des environnements industriels, elle doit durer de nombreuses années sur le terrain sans charge. Les traceurs doivent fonctionner de manière autonome. Par conséquent, toutes les données sont communiquées via un réseau public étendu (LPWAN), dans notre cas Sigfox. Les réseaux LPWAN sont extrêmement écoénergétiques et rentables. Cependant, ils sont soumis à des contraintes strictes en termes de bande passante et de nombre de messages pouvant être envoyés. Par exemple, Sigfox autorise un maximum de 140 messages par jour de douze octets seulement. De plus, il existe une limite légale de six messages par heure (en Europe).

Dans de nombreux cas, vous avez besoin de plus de bande passante ou d’une interaction locale en temps réel avec les traceurs. Bluetooth a ici un rôle important à jouer. De plus, Bluetooth est la norme dans les smartphones. Ces derniers sont donc les terminaux parfaits pour permettre aux utilisateurs de mobiles d’interagir en temps réel sur le terrain.

Person checking smartphone in warehouse

Mises à jour sécurisées du firmware et déchargement des données

Ce qui illustre assez bien la complémentarité du Bluetooth et du réseau LPWAN, ce sont les mises à niveau sécurisées du micrologiciel par liaison radio que Sensolus effectue sur ses appareils. Nous activons également le déchargement de données via Bluetooth. Ceci est utile lorsque les données enregistrées sont trop volumineuses pour pouvoir être transférées efficacement via un LPWAN ou si une partie des données a été perdue pendant la transmission LPWAN.

Suivi des biens en temps réel local

De plus, vous pouvez utiliser le Bluetooth pour activer le suivi des biens en temps réel. Imaginez que vous vous trouvez dans une pièce pleine de biens tels que des conteneurs, des emballages personnalisés, etc. Ces biens se ressemblent souvent tous. Au tout début de cet article, nous avons mentionné que vous pouvez retrouver vos clés à l’aide du Bluetooth. Et bien, cela fonctionne à peu près de la même manière pour les biens. Vous pouvez retrouver un bien spécifique en activant la détection du mode de proximité sur un smartphone pour le localiser facilement dans la pièce.

Connexion avec des capteurs locaux

Enfin, les traceurs GPS Sensolus peuvent servir de concentrateur de capteurs Bluetooth connecté au cloud. En raison de la présence du Bluetooth dans nos traceurs, nous pouvons créer un pont entre nos traceurs connectés au cloud et les capteurs de surveillance locaux connectés au Bluetooth. Tout cela sans avoir besoin d’infrastructure locale. Avec Sensolus, vous pouvez ainsi suivre ce qui se trouve à l’intérieur de la boîte équipée d’un traceur. Vous pouvez comprendre les conditions environnementales dans la boîte ou même détecter des chocs inattendus.

De nos jours, de nombreux capteurs de surveillance spécifiques (température, humidité, etc.) communiquant via Bluetooth sont disponibles. Ils sont utilisés pour l’optimisation de la chaîne logistique, la maintenance prédictive ou d’autres activités de contrôle locales. Vous voyez même le Bluetooth intégré dans les casques de sécurité, les vêtements et les outils. Récemment, les premiers prototypes des Bluetooth tags sans pile ont été introduits sur le marché. En conclusion, nous constatons que le Bluetooth est indéniablement le leader de la surveillance locale dans l’industrie 4.0.

Bluetooth – Le bon pari pour les processus connectés dans un contexte industriel

Le Bluetooth progresse à grands pas, car la technologie se réinvente continuellement. Le lancement de la version 4.0, qui a introduit une variante basse consommation, a été une étape importante. Cette variante est connue sous le nom de Bluetooth Low Energy (BLE) et convient parfaitement aux applications de l’Internet des objets. L’annonce récente de la version 5.0, qui changera encore plus la donne dans l’industrie, constitue un autre jalon. Cette version a augmenté l’efficacité énergétique, a une portée améliorée (jusqu’à 400 mètres) et sa précision de positionnement à l’intérieur sera inférieure à un mètre.

Le fait que les puces Bluetooth soient fabriquées en série par de nombreux fournisseurs spécialisés et différents rend ces dernières à la fois accessibles et économiques. Comme il s’agit d’un protocole universellement disponible, de nombreux fournisseurs l’intègrent à leur produit. De cette manière, vous ne dépendez plus d’un seul protocole propriétaire, ce qui pourrait compliquer les intégrations avec d’autres systèmes.

En guise de conclusion

Bluetooth est définitivement une norme universelle pour le suivi des biens dans l’industrie 4.0. Pourquoi?

  • Il permet un positionnement rentable, simple et précis à l’intérieur.
  • Il complète les réseaux LPWAN pour les interactions en temps réel, nécessaires dans les processus quotidiens
  • Il est intégré à chaque smartphone, donc parfait pour établir une liaison avec les utilisateurs finaux
  • C’est un protocole standardisé et de nombreux fournisseurs proposent déjà des capteurs spécifiques
  • Il fournira une précision intérieure <1 mètre, et peut-être un jour, même avec des tags sans pile

Le Bluetooth change indéniablement les règles du jeu pour l’industrie 4.0. Les possibilités croissantes de connecter des objets et même de les connecter sans fil créent d’innombrables possibilités. Il est clair que cette technologie est là pour rester. Chez Sensolus, nous développons des solutions accessibles et pérennes. L’implémentation Bluetooth dans tous nos appareils n’est qu’un élément important de ce puzzle.

A propos de l’auteur

Kristoff Van Rattinghe 

PDG et co-fondateur de Sensolus, responsable des ventes et du développement commercial de l’IdO. Kristoff a occupé divers postes de responsable d’unité et de chef de projet dans des projets technologiques dans différentes régions du monde. Actuellement, il investit sa source d’énergie sans fin dans Sensolus pour devenir un innovateur durable dans l’IdO.