Alles wat je moet weten over asset tracking

Leestijd: 5 minuten


Wat is asset tracking?

Laten we eerst verduidelijken wat we met assets bedoelen in deze context, voor we dieper ingaan op asset tracking zelf. Assets zijn (waardevolle) apparaten of materialen die in het bezit zijn van een bedrijf. Denk bijvoorbeeld aan compressoren, trailers, containers, pallets of productie-onderdelen. Als je compressoren naast trailers zet, is één duidelijk verschil dat compressoren over een interne energiebron beschikken en trailers niet. Assets zoals trailers hebben dus geen interne batterij of energiebron en worden daarom ook wel non-powered assets genoemd.

Van één ding kan je vrijwel zeker zijn als het om non-powered assets gaat. Er zijn een heleboel non-powered assets in deze wereld en bijna niemand is zich bewust van hun exacte locatie en gebruik. Asset tracking, soms ook wel asset management genoemd, is een oplossing om de locatie en het gebruik van deze verschillende soorten assets na te gaan. Je kan dit zowel outdoor als indoor doen of de twee combineren.

Om je meer vertrouwd te maken met asset tracking, worden in deze blog verschillende methodes voor asset tracking besproken. Sommige methodes die we bespreken, zoals barcode scanning of RFID, bestaan al een hele lange tijd. Hiernaast is het tracken van powered assets nooit echt een struikelblok geweest aangezien GPS apparatuur makkelijk gekoppeld kan worden aan de batterijvoorziening. Wat echter wel een technologische doorbraak is, is de opkomst van autonome trackers die GPS en het Internet of Things gebruiken om non-powered assets te tracken.

Waarom track je je (non-powered) assets? In het algemeen doe je dit om handige inzichten te verwerven, operationeel gezien zo efficiënt mogelijk te werken en om diefstal of verkeerdelijk gebruik van apparaten te voorkomen. Laat ons eens kijken naar de verschillende methodes die je kunnen helpen deze doelstellingen te bereiken.


Welke methodes zijn er om assets te tracken?

Zoals eerder aangehaald, zijn er verschillende methodes om je assets te tracken. Voor we deze verschillende methodes bekijken, gaan we even in op het verschil tussen de meer klassieke en nieuwere manier van asset tracking.

Het labelen van je asset met een unieke digitale ID door hier een code of een nummer aan toe te wijzen, is een traditionele aanpak. Dit doe je gewoonweg door een label met het nummer of de code te bevestigen aan het apparaat. Hiernaast heb je scanning infrastructuur nodig op verschillende locaties om te weten wanneer je assets zich in een bepaalde zone bevinden. Voorbeelden van deze traditionele aanpak zijn RFID, barcodes, en NFC.

De nieuwere manier van asset tracking gebruikt battery-powered tags, gewoonlijk met een batterijlevensduur tussen de drie en vijf jaar. Deze tag functioneert autonoom en zal de locatie van je asset communiceren. Een voorbeeld hiervan is GPS tracking.

Geen enkele van de methodes die hier vermeld staan, zijn foute methodes. Afhankelijk van jouw noden, zal de ene methode voor jou goed werken en de andere niet.

RFID

Radio-frequentie identificatie, oftewel RFID, gebruikt radiogolven om de identiteit en andere karakteristieken van een object te kunnen communiceren. Deze methode wordt vooral gebruikt voor het tracken van mobiele objecten of personen. Wanneer je een RFID tag aan een object bevestigd, zal deze door het RFID systeem herkend worden wanneer het object zich op minder dan een meter van het systeem bevindt. Vandaar dat RFID meer geschikt is voor het selectief identificeren van objecten. Voordelig aan het tracken met RFID is dat het kosten-efficiënt is, makkelijk te onderhouden en zowel identificatie als locatie bekend maakt.

Barcodes

Barcodes, die we allemaal dagelijks tegenkomen, is een andere manier om je assets te tracken. Deze unieke streepjescode kan makkelijk met inkt op allerlei materialen geprint worden. RFID daarentegen kan niet gebruikt worden voor ieder type materiaal. Om je asset te tracken met barcodes, scan je simpelweg de barcode met je smartphone of een barcode scanner. Qua kosten zijn barcodes efficiënter dan RFID maar bieden niet de mogelijkheid tot het volledig automatiseren van het proces. Je hebt een visuele herkenning nodig tussen je scanner en barcode, wat minder betrouwbaar is in de loop van de tijd.

NFC

Near-field communication leunt dicht aan bij RFID asset tracking waarbij geen speciale RFID apparatuur vereist is. Met deze contactloze communicatiemethode, kan je smarthpones gebruiken om de locatie van je assets en een inventaris bij te houden. Een toepassing van NFC is bijvoorbeeld contactloos betalen. Dit wetende, kan je je waarschijnlijk goed voorstellen dat een NFC tag veel dichter bij de lezer moet komen. NFC heeft doorgaans een bereik van ongeveer tien centimeter. Dit betekent dat het niet mogelijk is op afstand een hoop verschillende assets te herkennen. Iedere asset moet afzonderlijk herkend worden. Wat je echter niet hoeft te doen, is een scanner of lezer op een tag focussen. Gewoon in de buurt van de tag komen is genoeg om je asset te zien en herkennen.

GPS asset tracking

GPS trackers kunnen gebruikt worden om wereldwijd assets te tracken. De methodes die we tot nu toe bespraken zijn sterk afhankelijk van de geïnstalleerde infrastructuur. Voor geolocatie via GPS tracking is dit niet het geval. Deze tracking apparatuur kan de locatie van een asset eender waar ter wereld bepalen.

GPS trackers hebben gewoonlijk een interne batterij. Ze zijn met andere woorden autonoom, iets wat we in de inleiding ook al aanhaalden. Er zijn een aantal voordelen verbonden aan het tracken van je assets met GPS trackers. Eerst en vooral kan dit wereldwijd. Ten tweede weet je zo heel precies wat de locatie van je asset is. En tot slot heb je geen lokale infrastructuur nodig. GPS trackers voorzien zelf informatie over de exacte locatie van de assets waar ze aan vast hangen. Nadelig is dan weer dat deze methode best wat energie vreet.

Onthoud dat GPS enkel de technologie is die door trackers wordt gebruikt om de locatie van assets te bepalen. De trackers moeten deze locatie natuurlijk nog communiceren. Aangezien GPS trackers vaak wereldwijd gebruikt worden, gebruiken ze een openbaar telecommunicatienetwerk voor deze communicatie. Vroeger gebeurde dit vooral via de ons allen bekende netwerken (2G/3G/4G), vandaag de dag gebeurt dit ook via IoT LPWAN’s.

Deze verbuirken namelijk minder energie om te communiceren en zijn kosten-efficiënter.

Bluetooth Low Energy

Bluetooth Low Energy kan op verschillende manieren ingezet worden voor asset tracking. Eerst en vooral, kan je op vaste locaties geo beacons monteren die hun ID uitzenden. Bewegende trackers die in de buurt komen van deze beacons zullen de ID signalen oppikken. Ook kan je bewegende trackers hebben die een Bluetooth signaal uitzenden dat opgepikt wordt door lokale Bluetooth gateways. Verder kunnen bewegende trackers ook een Bluetooth signaal uitzenden dat herkend wordt door mobiele apparatuur die Bluetooth enabled is, denk bijvoorbeeld aan smartphones.

Handig aan Bluetooth Low Energy en BLE beacons is het feit dat er geen interactie vereist is met bestaande IT infrastructuur voor communicatie. Afhankelijk van de infrastructuur, werkt deze geolocatie technologie zowel buiten als binnen accuraat. Hoe meer BLE beacons je indoor installeert, hoe accurater de lokalisatie van je asset zal zijn. Dat de batterij vele jaren meegaat, is gewoonlijk het belangrijkste argument om BLE technologie te implementeren.


Wat zijn de belangrijkste voordelen van asset tracking?

Allerlei soorten bedrijven uit verschillende hoeken van de wereld hebben assets die ze willen tracken en onderhouden. Wanneer je er als bedrijf in slaagt de gepaste oplossing te vinden, zal dit op een aantal vlakken voordelig zijn:

  • Automatische inventaris – Vermijd eindeloze telefoontjes om een asset te lokaliseren en vermijd manuele fouten
  • Geoptimaliseerd asset gebruik – Heb inzicht in hoe je vloot wordt gebruikt en of sommige assets te intensief of net te weinig gebruikt worden
  • Hogere efficiëntie – Weet in real-time waar je assets zijn en plan hoe je assets ingezet zullen worden
  • Betere klanten service – Verbeter je klanten service door een uitgebreid inzicht in hoe je je assets gebruikt en beheert
  • Minder risico – Minimaliseer risico door diefstal en verkeerdelijk gebruik van je assets op tijd te detecteren
  • Bespaar op onderhoud – Wetende hoe je assets gebruikt worden, laat toe dat je onderhoud anticipeert en deze kosten kan verminderen


Wanneer gebruik je asset tracking?

Je assets tracken, kan een essentieel onderdeel zijn van je business. Zeker als je een groot aantal assets hebt en momenteel niet exact weet waar ze zijn en wanneer ze bewegen. Afhankelijk van het type assets dat je wil tracken en waar ze zich bevinden, kan je outdoor en indoor asset tracking combineren of voor één van de twee opties kiezen.

Laat ons eens kijken naar een aantal praktische toepassingen van asset tracking:

  • Comibineer outdoor en indoor asset tracking voor het tracken van productie-onderdelen die continu bewegen, en onbeschadigd op hun eindbestemming moeten raken
  • Track Returnable Transport Packaging (RTP) in real-time wanneer ze verplaatst worden via verschillende magazijnen en internationale departementen
  • Verbeter de rotatie rate en vermijd verkeerdelijk gebruik door het tracken van RTP
  • Monitor supply chain KPIs, verbeter capaciteitbeheer en ga na of je onderaannemers zich aan contractvoorwaarden houden
  • Track demo- of verhuurapparatuur die op verschillende locaties wordt gebruikt door potentiële klanten


Wat biedt Sensolus aan?

Bij Sensolus hebben we veel expertise in huis wat betreft asset tracking en IoT. Wat betekent dit voor jou? Dit betekent dat we iedere use case apart gaan bekijken en samen met jou beslissen wat de passende configuratie van onze oplossing is voor jouw business. Hierna wordt een test- en trainingsproces opgezet. De begeleiding die we hierbij aanbieden, is om te verzekeren dat je de testperiode maximaal benut en goed kan oordelen over de mogelijkheden van onze oplossing.

Sensolus combineert software en hardware om ervoor te zorgen dat je assets hun locatie en gebruik kunnen communiceren. Naast deze data worden de analytics en rapportering aangepast aan jullie interne processen. Interesse? Vraag hier een demo aan.